Madeline, un clásico de la literatura infantil

September 24, 2019

¿Levante la mano quién más era fan de Madeline? Este personaje era uno de los preferidos de mi hermana, y me trae tanto cariño... No solo los libros, sino peluches, valijas, pelíiculas y demás merchandising alusivo invadía nuestro cuarto de la infancia. 

 Madeline fue publicado en 1939 -en una Europa ya en guerra- y fue escrito e ilustrado por Ludwig Bemelmans. La historia transcurre en un colegio pupilo francés y es un hit de la literatura infantil, sí, pero cautiva a adultos también.

Algunas de las razones de su éxito se atribuyen a sus rimas, a sus bellísimas ilustraciones (para muchos lectores extranjeros, es el primer retrato que tienen de París) y, sin dudas, al personaje mismo de Madeline, tan pícara, tan valerosa, tan entrañable. 

Cuenta Bemelmans que se inspiró en su madre, su mujer y su hija para crear a la pequeña pelirroja. Además, un accidente en bicicleta en suelo francés también contribuyó: mientras estaba internado, le llamaron la atención las hermanas que trabajaban en el hospital y que usaban sombreros blancos que parecían las alas de una mariposa gigante. En el cuarto pegado al de él había una chiquita a quien le habían sacado el apéndice. Un año después, mientras vivía en Nueva York, empezó a esbozar el primer boceto de Madeline detrás de los menús de Pete´s Tavern. Y el resto es historia...

¿Otro dato de color? Bemelmans era artista y creó varias tapas para el New Yorker y Vogue. De hecho, más allá de haber publicado casi 50 libros, se consideraba a sí mismo un artista antes que un escritor. 

Lo cierto es que, dejando de lado rótulos y definiciones, Madeline es una piedra angular en la vida de millones de fanáticos alrededor del mundo, incluyendo a los Kennedy: dicen los que saben que Jacqueline y Bemelmans estaban evaluando la posibilidad de colaborar en un libro justo antes de que él muriera, en 1962. 

"In an old house in Paris

That was covered in vines
Lived twelve little girls 

In two straight lines...". 

Recuerdo  las célebres lineas del comienzo, y se me pianta un lagrimón... ¿A alguien más...?

 

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