Sense and Sensibility de Jane Austen

June 10, 2019

¿Levante la mano quién es fan de Jane Austen...? Sense and Sensibility fue su primera novela publicada; se lanzó en tres volúmenes en 1811. Pero solo la familia de Austen sabía que ella era la autora de esta novela y las demás por venir. El anonimato se mantuvo hasta después de su muerte y le permitió preservar su privacidad en una época en que la vida pública era sinónimo de "pérdida de femineidad". Es más: cuando Austen escribía en su casa de Chawton lo hacía detrás de una puerta que chillaba cuando llegaban visitas, dándole tiempo de esconder sus manuscritos. 

Como suele pasar en otras obras de Austen, esta muestra la vida de la clase media inglesa en el siglo XIX, mientras recorre también las relaciones amorosas de Elinor y Marianne Dashwood. La primera encarna la virtud del sentido común (responsabilidad, razón, autocontrol), mientras que la segunda, la sensibilidad (emoción, espontaneidad, impulsividad, devoción). De ahí, el título. 

Cabe aclarar que la dicotomía entre el sentido común y la sensibilidad tiene resonancias históricas y culturales; no perdamos de vista que Austen escribió la novela en un momento de transición entre el clasicismo y el romanticismo. Elinor, entonces, representaría las virtudes del neoclasicismo del siglo XVIII, mientras que Marianne encarna valores tan propios del movimiento romántico. No en vano, Austen fue contemporánea de Wordsworth, Coleridge y Walter Scott...

Durante años se ha debatido si la escritora valoraba alguna de las dos cualidades sobre la otra o si, en cambio, aconsejaba una dosis ecuánime de cada una. Lo cierto es que la novela no puede reducirse al estudio de esta dicotomía. Además, a Elinor no le falta pasión, y Marianne no siempre es soñadora. Entonces  las antítesis de Austen son puntos de partida para la conversación, más que conclusiones epigramáticas.  

Con su novela Austen parece proponer el balance de ambas tendencias como el estado ideal. Pasión y razón en igual medida.  

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Foto: @iarasnei

 

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